onsdag 30. januar 2019

#enbokimåneden2018 (september og desember) - Grass og Fraser

Prosjekt #1bokimåneden2018 gikk litt i stå utover høsten, både lesemessig og bloggmessig. Det var så mye annet å lese, og jeg hadde ikke noe i hyllene som passet kategoriene, så da rant både august, oktober og november ut i sanden. September og desember ble derimot lest, og totalt kom jeg meg gjennom ni av tolv kategorier - nok til hederlig omtale (riktignok under feil navn) på instagramkontoen til Sarpsborg bibliotek, som er arrangør (et av flere bibliotek med liknende lister, men det er deres jeg følger).


Septembers tema var en tysk, fransk eller polsk forfatter. Jeg gikk for Günter Grass (ny nobelprisvinner på lista) og Mitt århundre, som har stått i bokhylla i mange år. Muligens fra en bokklubbvelkomstpakke, jeg husker ikke lenger... Boka består av hundre små skjønnlitterære tekster, en for hvert år i det tyvende århundret. Noen av tekstene henger sammen, de fleste er enkeltstående, og noen av dem er i følge baksideteksten selvbiografiske. Jeg kjenner ikke Grass godt nok til å plukke ut hvilke det er, men jeg må jo tror forlaget på deres ord... Underveis i lesingen innser jeg at jeg egentlig heller ikke kjenner Tysklands historie så godt utover de mest åpenbare periodene - med mer kjennskap til navn, hendelser og andre referanser hadde jeg nok også fått mer ut av boka. De hunde historiene er stort sett bare på 2-3 sider, så det blir ganske fragmentariske glimt.




Desemberboka skulle værer sakprosa, så jeg gikk for en nyinnkjøpt biografi jeg hadde gledet meg til. Prairie fires er Caroline Frasers Pulitzervinnende omfattende bok om Laura Ingalls Wilder, forfatteren av Det vesle huset-serien. Hun tar for seg Wilders bakgrunn og oppvekst - hva som er relativt riktig og alt som er endret, fjernet og lagt til i bøkene, de var ikke fullt så sanne som Wilder skulle ha det til - men også alt som skjedde etterpå. Ekteskapet, flyttingen og forsøkene på å starte et nytt liv, engasjementet i farmen og lokalmiljøet. Ikke minst får datteren Rose, som levde et ganske ukonvensjonelt liv som journalist, og forholdet til henne mye plass. Rose var en pådriver og inspirasjon for morens forfatterkarriere, og Fraser viser i hvor stor grad hun var en del av skriveprossessen. I tillegg settes både Wilder og bøkene hennes inn i en større historisk sammenheng - nybyggertiden, politikken og følgene. Spennende og lærerik lesing.

Et tilleggsmål for denne leseutfordringen var å hente flest mulig av bøkene fra egen samling. Men unntak av junis klassiker (Bjørg Vik) som ble lånt på biblioteket, er alle leste bøker mine egne. Faser-boka i desember er nyinnkjøpt,  de øvrige har stått på vent fra seks måneder til 10+ år - det må jo kvalifisere til nokså god måloppnåelse. Jeg har planer om å hive meg med på 2019-utgaven også, men ved første kikk på kriteriene blir det nok vanskeligere å oppnå like stor andel egne, ikke-nyinnkjøpte bøker. Til gjengjeld satser jeg på å klare flere enn 9 totalt. Fortsettelse følger...

mandag 21. januar 2019

Lesemåned november 2018

November - måneden jeg leste 900 sider av Jan K. og Jan G. på fem dager (tenk så mange morsomme ordspill jeg kunne laget om jeg hadde drøyd det til januar...). Det kan jo ikke ha vært en god TV-uke... Åtte bøker lest totalt, hele seks menn og bare to kvinner. To biografier, en novellesamling og en sakprosabok, seks på norsk og to på engelsk (pussig nok var alle mennene på norsk).

Simon Urban - Plan D
Politisk thrillerkrim har det med å bli mer komplisert enn jeg har interesse av å følge med på, men etter å ha oppdaget fascinasjonen ved kontrafaktisk historie i Sansoms Dominion lot jeg meg friste av at Plan D foregår i Øst-Berlin i 2011 - i en verden hvor Berlinmuren aldri falt og Tyskland framdeles er delt. Miljøskildringene er det mest spennende - den litt forsofne etterforskeren med kjærlighetsproblemer og En Fortid er ikke akkurat ny og original. Litt for mye entusiastiske skildringer av kroppsvæsker og -funksjoner og macho-humor (jeg liker ikke uttrykket, men det er det mest beskrivende jeg kommer på) for min smak. (egen bokhylle)

Rolf Stenersen - Edvard Munch : Nærbilde av et geni
En erindringsbok skrevet litt etter innfallsmetoden mer enn en biografi, men et interessant innblikk i personen Edvard Munch. En veldig ærlig og personlig skildring - Stenersen var en av de som sto Munch nærmest, og det var nok en blandet ære... (kjøpt i år)


Stenersen og Munch i Universitetets Aula. Svært passende - og uplanlagt - konsertpauselesing...


Per Kristian Sebak - Titanic : 31 norske skjebner
Alt du trenger å vite om de norske passasjerene på Titanic - og en del du egentlig ikke trengte. Mye spennende stoff, men litt i overkant detaljert til tider, og rotete i form og framstilling. Et godt eksempel på at kunnskap om og interesse for temaet ditt ikke nødvendigvis gjør deg til en god forfatter. Her burde forlaget spandert en skikkelig språkvask eller en medforfatter - eller i det minste en redaktør som kunne påpekt at å avslutte setninger med utropstegn eller tre prikker ikke hører hjemme i sakprosa. (egen bokhylle, kassert bibliotekseksemplar)

Mikhail Bulgakov - En ung leges nedtegnelser
Bulgakovs lett selvbiografiske novelleroman om å være fersk lege på den russiske landsbygda i revolusjonsårene - det var nok en ganske kommerlig og ensom tilværelse med en særdeles bratt læringskurve, men det ble jo bra litteratur av det. (kjøpt i år)

Jan Guillou - Den som dreper drømmer, sover ikke
Årets tilvekst i Brobygger-serien. Når Jan Guillou hoster opp en 500 siders roman hvert år, ligger det jo i kortene at det ikke er det dypeste og mest krevende lesestoffet, men jeg synes denne er av seriens bedre. Måtte google litt underveis, for å se hvor mye av etterretnings- og spionskandalene fra 70-tallet som hadde rot i virkeligheten - og det har de... Slekten begynne rå bli stor og uoversiktlig (selv om de eldste generasjonene har begynt å falle fra), jeg har stor nytte av slektstreet. Men jeg kan vel ikke være den eneste som venter på at den fortapte SS-offisersønnen snart skal dukke opp igjen...? (lånt på biblioteket)

Jan Kjærstad - Slekters gang
Tilsynelatende en nokså normal slektskrønikeroman; jeg stusset litt på de diskret kinesiske tegnene på omslaget, men vi vet jo alle at at et bokomslag ikke nødvendigvis har så mye å gjøre med innholdet. Min overraskelse var derfor stor da historien begynte i Kina, en gang langt inn i en framtid hvor Europa bare er et fjernt minne, og det jeg leser er forordet til en forskningsrapport som tar for seg stammødrene til grunnleggeren av en norsk-kinesisk dynasti-familie. Spenstig vinkling, det skal han ha... Når historien først kommer i gang er den likevel fortsatt en nokså normal slektskrønikeroman - en paranteshenvisning til andre forskningsrapporter her og en forklarende fotnote der er det eneste forskjellen. En morsom ubetydelighet som egentlig ikke tilfører historien så mye. Ikke trenger den det heller - kvinnefokusert, Oslobasert, flergenerasjonsfortelling gjør det som regel for meg uansett... (lånt på biblioteket)

Kick Kennedy en høstdag i Fognerparken

Barbara Leaming - Kick Kennedy
Nytt tilskudd til Kennedy-samlingen. En biografi om Kathleen "Kick" Kennedys (JFKs søster) korte voksenliv - historien begynner i det hun gjør sin entre i engelsk sosietetsliv som ung og sprudlende ambassadørdatter. Forfatteren har hatt samtaler med flere som sto Kick nær i disse årene; venner, bekjente og svigefamilie, og kommer tett på både henne selv og begivenhetene. Samtidig blir det et nærbilde av engelsk overklasse i oppbrudd og forandring - lite ble som før etter krigen... (nyinnkjøpt)

Susan Sontag - In America
På 1870-tallet utvandre den feirede polske skuespillerinnen Maryna til det forgjettede land Amerika for å begynne et nytt liv. Sammen med en gjeng venner, meningsfeller og beundrere skal hun starte et kollektivbruk og en ny tilværelse, men som så ofte før er ikke gresset på den ande siden av gjerdet nødvendigvis så grønt som man trodde. Om patriotisme, utvandring og innvandring; politikk og teater; familieliv, samliv og yrkesliv. Historien fortelles i brev og dagboksform, i karakterenes tilbakeblikk og med den allvitende forfatterens stemme, i varierende grad av tilstedeværelse. Åpningskapittelet, hvor tid, sted og karakterer etableres, er litterært lekkert. (kjøpt i år)

Kjøpt
Bare tre kjøpte - tyder på en måned med stor selvbeherskelse...
Mae West - Goodness had nothing to do with it! Selvbiografi med fantastisk tittel. Lesing pågår. (Fretex)
Hans Magnus Enzensberger - Titanics undergang : Et dikt. Titanic-koblingen ledet meg ut i fristelse... (Fretex)
Caroline Fraser - Prairie Fires : The American Dreams of Laura Ingalls Wilder Prisbelønnet biografi om forfatteren av Det vesle huset-serien. Allerede lest.

torsdag 3. januar 2019

Steder jeg har lest (2018)

De siste par årene har jeg for alvor utvidet mitt repertoar av lesesteder. Kombinasjonen mye sykefravær og ditto tid å fylle, samt stående ordre om å gå tur hver dag har gjort meg godt kjent med nabolagets benker og disse egnethet som leseutfluktsmål. Og når været umuliggjør utelesing, finnes det jo alltids kaféer... (Listen er på ingen måte komplett).


Kaféen i Frognerparken med Susan Abulhawas Mornings in Jenin, blåbærrmuffin og eple/kanel-te, etter en snøfull og kald januarvandring. Jeg trodde egentlig kaféen var vinterstengt og ble gledelig overrasket.


Bikuben, Det Norske Teatret, med Susan Hill - Howard's End is on the Landing. I teatrets lille kafé i annen etasje (eller andre høgda, som det heter der i gården) er det lyrikkopplesning nesten hver dag kl 12. Primært besøk av pensjonister, men jeg slenger innom jevnlig og trekker ned snittalderen. Som regel kommer jeg tidlig, kjøper te og kake og leser egen bok en stund først, før skuespillerne tar over. Årets høydepunkt har inkludert Eivin Nilsen Sathe og Gunnar Roalkvam, Ola B. Johannesen og Terje Vigen, samt Petter Winthers lesing av H.C. Andersens Grantreet rett før jul.




Årets første utelesing. Muligens litt i overkant tidlig og på trass, men The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society (Mary Ann Shaffer og Annie Barrows) og jeg hadde minst et kvarters kvalitetstid på bryggekanten på Tjuvholmen en formiddag i mas.



Et par uker senere var det varmt nok til å ta lunsjen på balkongen - og påsken til ære gikk det i Agatha Christies klassiker Murder at the Vicarage, i like klassisk Penguin-utgave.


Magnoliaen blomstrer i Slottsparken - passende følge til Amitav Ghosh' The Glass Palace.



Bok i det grønne I - i Skarpsnoparken med (tror jeg) Ian McEwan og Tidebarn.


Bok i det grønne II - Amy Sackvilles Orkney på en benk ved Frognerkilen.


Bok i det grønne III - med Mary S. Lovells biografi om lady Jane Digby, A Scandalous life, under et tre i Slottsparken.


På en benk ved sjøen med Marguerite von Geldermalsens selvbiogafi  Married to a bedouin.


Lesing på tur - museumsessaysamlingen Treasure Palaces i Amaliehaven i København.


Augustkveld på en benk ved sjøen med Kjell Westös Den svavelgula himlen, te og kjeks.


På Rådhusplassen med en nyss innkjøpt utgave av Mikhail Bulgakovs En ung leges opptegnelser



Høstsol på Akershus festning og Tracy Farrs The life and loves of Lena Gaunt.



Det kommer en tid når selv pulsvanter og varm te ikke er nok. Lese-ute-sesongen ble avsluttet i november med Susan Sontag og In America. Noen uker senere så min mest besøkte lesebenk sånn ut:


De neste månedene er det nok kafélesing som gjelder...