tirsdag 27. november 2012

Atteva?!?

I går ettermiddag vandret jeg fornøyd rundt på Norli og planla julegaver både til og fra meg, da jeg til min store glede oppdaget at Kristina Sandbergs fine Att föda ett barn er oversatt til norsk. Jeg plukket den ned fra hylla, bare for å kose litt med den, og snudde den for å lese baksideteksten. Da var det jeg muligens kom med et litt ukontrollert vantro utbrudd -der sto nemlig å lese følgende: "...beretning om den sterke kvinnen som valgte hjemmet." Hæ? Valgte? Har den som skrev dette i det hele tatt lest boka? Dette er ståa: En middelsstor by i Sverige på 30-tallet, 19-årige Maj, konditoriansatt og fra enkle kår, blir, for ta den usentimentale versjonen, smelt på tjukka av en mann hun knapt kjenner. Han tilbyr ekteskap. Hun aksepterer, ikke uten sjelekval og motforestillinger, men hun gifter seg. Hva annet kan hun gjøre? Som om samfunnet hadde så mange alternativer for en ung, gravid kvinne uten egne midler på den tiden. Den sterke kvinnen som valgte hjemmet. Kyss meg i øret.

Men les boka -den er bra.

torsdag 15. november 2012

Something old, something new -og noe med syriner...


Maja Lundgrens Pompeji har stått på vent i bokhylla lenge, den skriver seg fra en bokmesse i... tja... 2003, kanskje? Jeg tror denne hadde blitt en mye bedre leseopplevelse hvis jeg hadde visst litt mer om den på forhånd. Det jeg var innstilt på var en "vanlig" historisk roman fra Pompeii i tiden rundt vulkanutbruddet, det jeg fikk var en skjønnlitterær formlek rundt samme tema.  Det kalles vel en roman, og det er handling i den, men det er også en veldig tilstedeværende nåtidig fortellerstemme, absurde innslag -både vulkanen selv og et par tigre komme til orde -og stadig lange presentasjoner og forklaringer (det tar sikkert 40 sider før det egentlig skjer noe som helst) om steder og folk man har historisk belegg for. Egentlig tror jeg at denne er ganske morsom, men fordi den krasjet så veldig med det jeg forventet, ble vi aldri helt venner.

Samir og Samira av Siba Shakib er en liten bok, men jeg trengte tre forsøk på å komme gjennom den. Jeg ville så gjerne like den -Afghanistan, sterk kvinnelig hovedperson, kvinnelig forfatter -det var så "riktig" på alle måter. Det var bare én liten hake -den fenget meg ikke i det hele tatt, etterhvert bare skummet jeg for å bli ferdig. Jeg kan ikke engang sette ord på akkurat hvorfor den ikke falt i smak eller hva det var som gjorde at det ikke engasjerte, det var bare en av de bøkene som ikke gjorde noe som  helst for meg. Nedtur...

Eskil. Riddaren av syrénbersån av Gunilla Linn Persson er nok et av mine tilfeldige svenske-kupp. Plukket ut mye fordi den har syriner både i tittel og omslagsbilde, og jeg er veldig glad i syriner... Bak det fine omslaget skjuler det seg en helt nydelig liten bok. Vi befinner oss på 50-tallet, på et lite sted på den svenske landsbygda. Etter 20 års ekteskap uten barn, men med ni spontanaborter - snedresor - skal Karl-Astrid (ja, hun heter det...) og Bernhard endelig bli foreldre til en liten gutt. Men Eskil har downs syndrom, og legene anbefaler rett etter fødselen å sette ham bort -glem barnet, gå heller hjem og lag et nytt. Til en kvinne i 40-årene som har prøvd å få barn i 20 år... Hjerterått fra dagens synspunkt, helt vanlig da. Karl-Astrid har ingen planer om å gi fra seg det etterlengtede barnet sitt, Eskil blir med hjem og de prøver å bygge seg et nytt familieliv som blir helt annerledes enn de hadde forestilt seg. Dette er rørende og vakkert skrevet, uten å bli klissete eller sentimentalt

tirsdag 6. november 2012

Far/datter-kvalitetstid

Denne uken er det tid for Lions årlige boksalg på Vestre Aker skole i Ullevål Hageby. I fjor tok jeg det som en søndagstur, i år allierte jeg meg med pappa (les: bilskyss) som kjøper minst like mye brukte bøker som meg i løpet av året. Vi kom i det de åpnet (litt flaks skal man ha) og brukte en god time på å vandre rundt mellom hyllene. Jeg endte med 6 bøker (det kunne blitt så mange fler) -det var ikke jeg som hadde mest å bære ut i bilen etterpå, for å si det sånn...

Operaboken (1959)
83 operaer presenterer på 280 sider, med vekt på handlingsreferat. Ideellt for en kjapp innføring før man skal se en opera for første (eller andre... eller...) gang, eller av andre grunner trenger å finne ut hva det handler om. Jeg har flere liknende bøker om både operaer og musikaler, og har stor glede og nytte av dem.

Margaret Skjelbred - Det er aleine du er
En av mine favorittlyrikere. De eldre samlingene hennes er vanskelige å få tak i (hvis noen kommer over et ekstra eksemplar av Du smiler mot meg fra et gammelt bilde, send gjerne et tips i min retning), så jeg var lykkelig da jeg snublet over denne. Limt inn på første side er et lite kort fra giverne av boka, med kondolanser vdr dødsfall i nær familie og gratulasjoner med en flott eksamen. Sorg og glede og levd liv -bonusen med bruktbøker.

Rudyard Kipling -Slik gikk det til. Eventyr for barn (1965)
Hvordan fikk leoparden flekker, og kenguruen lange ben? Kipling har svaret. Den jeg husker best fra barndommer er hvordan elefanten fikk sin snabel, på facebook mimret andre om hvordan kamelen fikk hump. Klassiker. I permen: Kjære Stein! God jul 1965! Mamma og pappa. Et gammelt spillkort er gjenglemt bokmerke.

Boksamlere forteller (1945)
Oss bibliofile imellom... I kapitteloverskriftene presenterer boksamlerne pussig nok bare med yrkestittel, navnet kommer helt til slutt. Her finnes både Skuespilleren (Hauk Aabel), Ibsenforskeren, Doktoren, Forfatteren, Leksikografen og Museumsdirektøren, for å nevne noen. Alle menn...

Phyllis Hartnoll - The Consise History of Theatre (1968)
Teaterhistorie fra antikken til 60-tallet, på overkommelige 300 sider. Stemplet Univ. i Oslo - Inst. i teatervitensk,

The Cambridge Guide to Literature in English
Jeg sto ved hyllen og siklet... Lysten var så stor -men det var boka også. Nesten 1300 sider tar litt plass, men et stort oppslagsverk om engelskspråklig litteratur burde man jo ha. Jeg hadde nesten bestemt meg for at jeg kunne klare meg uten, men tok til vettet i siste øyeblikk. My precious...

Boksalget er åpent til og med søndag. All ferdsel på eget ansvar (men ta gjerne med det store opera-noteheftet til meg -jeg angrer litt...).


Om å drukne sine sorger


Nemlig.

søndag 4. november 2012

Annika Thor - Om inte nu så när

Om inte nu så när foregår i Sverige på 30- og 40-tallet, med fokus på landets behandling av innvandrere og flyktninger. Persongalleriet er bredt, men alle er på en eller annen måte knyttet til denne tematikken.Ingrid, en ung kvinne som jobber i Utlänningsbyrån og forelsker seg i den eldre jøden Arnold; tysk-jødiske Ilse som bekymrer seg for familien i i et Tyskland hvor tilværelsen blir stadig tøffere; Birger og Stig som begge jobber høyere opp i Utlänningsbyrån enn Ingrid og har svært forskjellig syn på det som skjer både i Sverige og nedover i Europa. Disses -og flere andres -veier krysser hverandre på ulikt vis opp gjennom årene, og tilsammen dekker deres skjebner mye av det som skjedde i Sverige i denne perioden.

Dette er en bok jeg lærte mye av. Selv om bildet har blitt litt mer nyansert og grumsete de siste årene, er primærinntrykket mitt av Sverige under 2. verdenskrig fortsatt et nøytralt og vennligsinnet land som både nordmenn og jøder flyktet til. Det var ikke så enkelt (det er sjelden det...), det kom for eksempel som en overraskelse for meg at landet hadde interneringsleire for utlendinger.

Thor syr sammen en spennende historie, med karakterer jeg bryr meg om og engasjerer meg i. Selv med mange personer og parallellhandlinger holder hun styr på trådene , det blir aldri uoversiktlig. Personene krysser hverandre nok til at historiene blir en helhet, men ikke oftere enn at det er troverdig. Det som ikke er fullt så troverdig, er hvor flinke de er til å kjenne igjen hverandre (det er da ikke bare jeg som er elendig på å huske ansikter?). Ofte hadde det holdt at leseren gjenkjenner og ser sammenhengen, at personen tenker "Oi, der er han jeg så i Utlänningsbyråns expedition for to år siden" føles mest som en undervurderende teskje. Men i rettferdighetens navn -dette er omtrent det eneste jeg irriterer meg over i en svært god bok.