søndag 2. september 2018

Lesemåned juli 2018

Etter to måneder på rad med ti leste bøker klasker juli like gjerne til med elleve - hva annet skal man gjøre når det blir så varmt at alt som frister er å sitte i skyggen... Essays av ymse slag, romaner, dikt og dramatikk; homofili og kunst se ut til å være uplanlagte gjennomgangstemaer. Tre menn og seks kvinner - Tove Nilsen er representert med te bøker - en nynorsk, fire bokmål og seks på engelsk.

Cheryl Moss Tyler - And you invited me in
En veldig amerikansk roman om homofili og aids og gudstro og tilgivelse. Det ble veldig mye budskap og moral og usubtile poeng og tåredryppende tilståelser, innrømmelser og tilgivelser. Sikker både nyttig og viktig i USAs mange ultrakonservative miljøer (flere pastorer priser den på baksiden...), men for meg ble det litt for amerikansk og overtydelig. Den bærer for mye preg av at budskapet er viktigere enn historien, men den er ikke helt blottet for litterære kvaliteter. (egen bokhylle, kjøpt i år)

Maggie Fergusson (red.) - Treasure palaces
En samling essays hvor kjente forfattere som Ali Smith og Alan Hollinghurst skriver om store museumsopplevelser. At jeg må på Rodin-museet neste gang jeg er i Paris, er hevet over enhver tvil, og det er flere andre museer i den boka jeg også må på om muligheten byr seg... Herlig inspirerende bok, jeg får lyst til å gå mer på museer generelt også. En antologi som dette vil alltid være litt variabel, både i form og innhold, men alle lykkes i å formidle sin glede og sitt engasjement for sitt utvalgte museum. (egen bokhylle, nyinnkjøpt)

Leser om museer verden over, drikker te og venter på at danskebåten skal gå...


Jennifer K. Armstrong - Sex and the City and Us
I anledning seriens 20-årsjubileum - en populærkulturell analyse av Sex og singelliv og seriens innflytelse på kultur og samfunn. Interessant bok, om enn ikke med de aller dypeste analysene. Mest for de som har sett serien (og gjernre vil vite mer om hva som skjedde bak kameraene også), men den er ikke en ukritisk hyllest, den peker også på seriens mer kritiske sider. Forfatteren har en irriterende vane med å beskrive utseende til alle involverte, jeg trenger ikke vite om manusforfatternes blonde hår og eplekinn, men hun gjør det i det minste med mennene også. Å lese denne måtte jo resultere i et SATC-maraton, jeg er nå et stykke inne i sesong 2... (egen bokhylle, nyinnkjøpt)

Sommerkveld på balkongen med essays om storbyer.


Lisa Strømme - The Strawberry Girl
Vi er igjen i avdelingen for pussige sammentreff: Jeg trengte helgetur-lektyre og tok med meg denne, som jeg kjøpte tidligere i sommer. Ikke helt tilfeldig, den handler om kunstnermiljøet i Åsgårdsstrand på 1890-tallet, og jeg hadde jo planer om en tur innom kunstmuseet på Lillehammer... Tittelen henspiller på et bilde Hans Heyerdahl malte av en liten jente i Åsgårdsstrand - i boka er det denne jenta som er hovedpersonen, noen år etter at bildet ble malt. Det jeg ikke var klar over, før jeg sto rett foran det, er at dette bildet - Jordbærpiken - henger nettopp på Lillehammer kunstmuseum...

Boka svarte dessverre ikke helt til forventningene. Ideen er veldig god, men det svikter litt i utførelsen. Noe av problemet er nok at det føles feil å lese om Munch og resten av bohem-gjengen på engelsk (forfatteren er britisk, gift norsk og engelsk er bokas originalspråk), ikke minst gjør det at jeg ikke får helt tak på fortellerstemmen, og at de språklige tidsmarkørene forsvinner. Dessuten, fordi jeg er en kritisk og pirkete leser, henger jeg meg opp i ting som at Johanne, bokas hovedperson, får Goethes fargelære av Munch og stadig leser i den. Den kom såvidt meg bekjent ikke i norsk oversettelse før i 1991... At Munch kjente til og leste den er jo ikke usannsynlig, men en 16 år gammel norsk fiskerjente fra en liten kystby leste neppe noe annet enn norsk. Å dikte rundt opprinnelsen til et kjent maleri har jo vært gjort med hell før, men jeg ville nok valgt et maleri med en i utgangspunktet mindre kjent tilblivelseshistorie enn Skrik... Jeg liker at jeg kan spille Munch-bingo i boka - flere av Munchs mest kjente motiver dukker opp som scener og øyeblikk i handlingen. (egen bokhylle)

Ruth Lillegraven - Manillahallen
Manilahallen er en livshistorie, en biografi, det ganske / vanlege og heilt uvanlege / livet til Birgit, med tre ekteskap og like mange unger, som er raud dame / raudare enn dei fleste med jobb på Club 7 og innleggelse på Modum bad med anoreksi; et langt liv vakkert ordsatt av Ruth Lillegraven, som jeg er så glad for at jeg har oppdaget. Takk til Det Norske Teatret for det, det var etter å ha hørt Sigd på lesekveld hos dem at jeg begynte å lese bøkene hennes. (lånt på biblioteket)

Eivind H. Evjemo (red.) - Det felles eide
En av bokvårens overraskelser - forfattere skriver om offentlig kunst i Oslo. Om den store, åpenbare kunsten (Vigelandsparken), kunsten vi ikke vet om (Nordheim-installasjonen i Bekkelaget renseanlegg), om kunst i veikryss og fengsler, på skoler og i parker. Som i Treasure Palaces blir det variert på godt og vondt, men jeg er begeistret. Her burde jo forlaget smi mens jernet er varmt og arrangere noen byvandrringer... (gave)

Alan Hollinghurst - The Stranger's Child
Et århundre i skyggen av en død poet. Unge, lovende Cecil Valance dør på slagmarken i første verdenskrig, men han korte liv setter spor som varer lenge - både hos dem som kjente ham og dem som ikke gjorde det. Boka gjør nedslag på fem forskjellige tidspunkt, hos fem forskjellige mennesker påvirket av Cecil. Hvem de er, hvilken tilknytning de har til Cecil (og hverandre) og hva som ha skjedd i tiden mellom disse nedslagene kommer fram etterhvert - eller ikke. Noe fortelles, noe antydes, noe må leseren selv finne mellom linjene eller i egen fantasi. Jeg liker en forfatter som har tiltro til sine lesere på det området. (egen bokhylle)

Zoom inn og finn enhjørningen...

Tove Nilsen - Nede i himmelen
Tove Nilsen - G for Georg
Tove Nilsen - Skyskrapersommer
Hele Bøler-kvartetten til Tove Nilsen ble lest i sommer - den første i juni, resten i juli. Jeg likte de nok de tre første, som er merr typiske oppvekstromaner, bedre enn den siste. Den kom 13 år etter nummer tre og har en litt annen form; der de tre første fortelles av tenåringen Tove, fortelles denne av den voksne forfatteren Tove - virkelighetslitteraturen har gjort sitt inntog. Distansen til hendelsene blir større, og jeg irriterer meg over korreksjonene av typen "I de forrige bøkene sa jeg at det var sånn og sånn, men egentlig var det sånn". De er skrevet som romaner med selvbiografiske islett - jeg trenger ikke vite hva som er sant og ikke (strengt tatt vil jeg helst slippe), jeg vil bare ha en konsekvent og sammenhengende historie... (lånt på biblioteket)

Oslosommer (1964) møter Oslosommer (2018)


Tony Kushner - Angels in America
Etter å ha sett stykket på National i vår måtte jeg jo lese originalen også. Jeg sliter litt med å løsrive meg helt fra oppsetningen - selv om jeg leser på engelsk, klinger det litt trøndersk i replikkene til Prior (som Hermann Sabado fikk en så velfortjent Heddapris for)... Mitt eksemplar viste seg å være en utvidet, eller kanskje heller beriket, utgave med noter og tillegg og essays og alt som hører med - masse snadder for teaternerden... (nyinnkjøpt)



Kjøpt
Ti kjøpte bøker, hvorav åtte ble kjøpt på ferie i København og to på Lillehammer. Seks er bruktbøker - og alle er kjøpt i fysisk butikk.

Truman Capote - Breakfast at Tiffany's (roman) Jeg har selvfølgelig sett filmen, men ryktene sier at boka er mer annerledes enn man skulle tro... (antikvariat)
Jonathan Clements - A brief history of the Vikings (sakprosa) Det aller meste jeg vet om vikingene kommer egentlig fra skjønnlitteratur (Torill Thorstad Hauger har egenhendig utdannet et par generasjoner her) og barneskolepensum - på tide å lese litt mer avansert fakta også. (bokhandel)
Zadie Smith - NW (roman) Zadie Smith er en forfatter jeg stadig tenker at jeg burde lese mer av, men det har blitt med tanken. Å ha en bok i huset øker jo sannsynligheten for at det vil skje en gang... (bokhandel)
Bernhard Schloink - The weekend (roman) Fra forfatteren av Høytleseren, som var en av 2015 store leseropplevelser. Denne handler om en morder og terrorist som slipper ut av fengsel etter fire år, så sannsynligheten for flere vanskelige dilemmaer er stor. (antikvariat)
Andre Gidé - Hustruskolen (roman) Dansk utgave fra 1967 med herlig retro-forside. Et nådeløst attak mot traditionel dyd og moral fra 20-tallet - det pleier å være underholdende... (antikvariat)
Louisa May Alcott - Rose in bloom (roman) Alcott er vanligvis mer opprettholder av tradisjonell dyd og moral, men bøkene hennes er jo så søte... Denne viste seg å være en oppfølger, det er jo en fare for at det kan og må medføre ytterligere bokkjøp... (antikvariat)
Monica Wood - When we were the Kennedys (memoir) Det var tittelen som fanget oppmerksomheten min - jeg har jo lest min andel Kennedy-litteratur. Denne handler om katolsk oppvekst på østkysten på 1960-tallet. (antikvariat)
Daniyal Mueenuddin - In other rooms, other wonders (noveller) Jeg tror, ut fra baksideteksten, at dette er en novelle/roman-hybrid, hvor alle historiene sirkler rundt en pakistansk storfamilie. (antikvariat)
Ebba Witt-Brattström - Stå i bredd : 70-talets kvinner, menn og litteratur (sakprosa). Fordi jeg aldri kan motstå bøker om feminisme og litteratur (Fretex)
Bjerkebæk - I bøkenes verden (sakprosa/essays) - Presentasjon av Sigrid Undsets omfangsrike boksamling - samlet og utvalgte titler. Selvfølgelig kjøpt i museumsbutikken på Bjerkebæk. Lesing pågår.

André Gidé med venner på en hotellseng i København.


mandag 20. august 2018

Lesemåned juni

Ti bøker lest i juni - det har vært en effektiv sommer på noen fronter. Nyere Oslo-klassikere, eldre skildringer fra de britiske øyer og memoarer i flere varianter. En mann og resten kvinner, fire på bokmål og resten engelsk, syv romaner og en dagbok.

Tove Nilsen - Skyskraperengler
Etter å ha lest om Elsi Lund gikk jeg videre til en annen Oslo-oppvekstklassiker jeg burde ha lest for lenge siden - Tove Nilsens Bøler-kvartett. Om da drabantbyene var nye, krigen var nær og barndommen i større grad var på selvstyr - på godt og vondt. Igjen lurer jeg på hvorfor jeg ikke har plukket opp denne før, og lurer på om jeg må ut på en ny litterær sightseeingtur - Bøler er ikke et område jeg er særlig godt kjent... (lånt på biblioteket)

Sarah Millican - How to be Champion
En del selvbiografi, en del alternativ selvhjelpsbok fra en av mine favorittkomikere (som kommer til Norge i mars - hurra!). Sarah Millican er smart og morsom og skriver godt og man får bare lyst til å sette seg på kafé med henne og drikke te og spise kake (kake er viktig!) og skravle mer... (nyinnkjøpt)

Kate O'Brien - The land of spices
Denne var en liten perle - plukket med på måfå på bruktsalg uten å ha hørt om hverken tittel eller forfatter, og jeg er veldig begeistret. En middelaldrende abbedisse og en ung kostelev i en klosterskole i Irland tidlig på 1900-tallet, en slags dobbel coming of age-historie med irsk nasjonalisme, kvinnefrigjøring, krigsskygger og en verden i endring som bakteppe. Boka er skrevet på 40-tallet, og jeg blir av og til litt overrasket over hvilke forventninger forfattere hadde til sine leseres kunnskaper på den tiden - den "lesende klasse" ble åpenbart ansett å være (velut)dannet. Den engelske teksten er krydret med franske ord og uttrykk som ikke forklares nærmere (samt flere brev på fransk - det tok litt tid før jeg oppdaget at de var oversatt bakerst i boka). Men kunne gjette seg til hovedinnholdet ut fra konteksten, og skolefransken min hjalp et stykke på vei, men jeg tror nok det ville blitt løst annerledes i dag... (kjøpt i år)

Bjørg Vik - Elsi Lund
Bjørg VIk - Poplene på St. Hanshaugen
Bjørg Vik - Små nøkler, store rom
Osloklassikertrilogi om oppvekst, ungdomstid og å frigjøre seg fra forventninger og konvensjoner, både hjemme og i samfunnet. I avdelingen for bøker alle andre har lest før meg (og hvorfor i all verden ventet jeg så lenge?). (lånt på biblioteket)

Selvportrett med Orkney...

Amy Sackville - Orkney
Denne ramlet med som tilleggsbok da jeg skulle bestille noe annet fra bokklubben (alle vet jo at det ikke går an å bare bestille én bok..) etter å ha lest om den i et nyhetsbrev. En aldrende litteraturprofessor og hans purunge tidligere elev, nå ferske kone, er på bryllupsreise på en forblåst orkenøy fordi hun ville se havet. Og det gjør hun, dag etter dag på stranda mens han sitter inne og tenker over hvor lite han egentlig vet om sin nye kone. Eventyr og mytologi knyttet til havet og havfolk flettes inn i historien - han skriver om dem, hun er opptatt av dem. Poetisk og litt foruroligende, men uten å bli for høytflygende, vi er fortsatt i realismesjangeren. Ingen fasit med to streker under, men mye mellom linjene. En forfatter jeg nok skal lese mer av. (kjøpt i år)

Favorittlesebenk.


Marguerite von Geldermalsen - Married to a bedouin
Sent på 70-tallet tok backpackerturen unge newzealandske Marguerite til verdensarvbyen Petra i Jordan. Her traff hun en lokal beduin, giftet seg med ham og ble (ja, det gikk nesten så raskt og ukomplisert). De bosatte seg i en hule, fikk barn og hun ble den lokale sykepleieren - og del av en kultur og et fellesskap som var like ukjent for henne som hun var for det. Hun prøver ikke å legge skjul på at det kunne være vanskelig og krevende både for henne og mannen, men likevel er dette først og fremst en historie om kjærlighet og om å ta et ukonvensjonelt valg og bli lykkelig med det. Spennende og lærerik lesning (og ikke så klissete som jeg innser at jeg fåpr det til å høres ut...). (kjøpt i år)

Viktoriansk alternativ transport for tog.... 


Francis Kilvert - Kilvert's diary
Månedens stedsnavn: Pont Faen.Det dukket opp på første side av dagboken til Francis Kilverrt, en engelsk viktoriansk prest på den walisiske landsbygda, så jeg antar at det er helt reelt... Noen sider senere skriver han om om at han drank too much port last night og våknet med hodepine, men kom seg gjennom messen, samt nevner en ung mor i sognet som sitter og ammer sitt barn mens han er på besøk - displaying her charms liberally. Han er i det hele tatt glad i både damer og det gode liv, her er det pikniker og ferieturer, nakenbading (disse nymotens greiene med badetøy synes han er en uting) og krokketettermiddager, sherry og te - men også en samvittighetsfull og elsket prest som følger med på hva som skjer i verden. Sjarmerende og veldig britisk. (kjøpt i år)


Kjøpt
Jeg kjøpte bare fire bøker i juni, det er jo praktisk talt ingenting - dessuten er to av dem allerede lest. En trippelbestilling fra bokklubben og et Fretex-funn.
Per Holck (red.) - Til min by : Oslo-dikt gjennom tusen år (dikt) Selvforklarende tittel; til min samling Oslo-bøker (Fretex)
Sarah Millican - How to be Champion (selvbiografi) Sarah Millican - en glede i alle medier. Allerede lest. (bokklubben.no)
Jennifer K. Armstrong - Sex and the City and Us (sakprosa) Populærkulturell analyse av tv-seriefenomenet Sex og singelliv, i anledning seriens 20-årsjubileum. Allerede lest. (bokklubben.no)
Jean Rhys - Wide Saragasso Sea (roman) En klassiker som gir stemme til the mad woman in the attic - mrs Rochester i Jane Eyre. Intertekstualitet er alltid gøy. (bokklubben.no)

mandag 6. august 2018

#1bokimåneden2018 (juni og juli) - Vik og Hollinghurst

Hverken temaene eller mine bokvalg i #1bokimåneden2018 hadde noe felles i juni og juli - det slås bare sammen til et innlegg fordi jeg er lat og varm...


Etter å ha vært på Bjørg Vik-aften på Litteraturhuset i vår, konkluderte jeg med at det virkelig var på tide at jeg fikk les Elsi Lund-trilogien hennes. Jeg konkluderte også med at den passet rett inn i juni-kriteriet, som var en klassiker. Viks triolgi er en Oslo-klassiker, en oppvekstklassiker og en etterkrigsklassiker - tre bøker, tre klassiker-betegnelser, ett stort kinderegg. (Til gjengjeld oppfylte de ikke det selvpålagte kriteriet om å hente mest mulig fra egen bokhylle...). Små nøkler, store rom, Poplene på St. Hanshaugen og Elsi Lund følger Oslo-jenta Elsis oppvekst på St. Hanshaugen på 40- og 50-tallet, fra 4-årsalderen og til studietid. Den blir også historien om velferdsstaten og kvinnefrigjøringen, om trangboddhet og store drømmer, om å finne seg selv og bryte med forventninger og tradisjoner. Jeg måtte selvfølgelig ut på en liten litterær vandring på St. Hanshaugen etterpå, hvor jeg satt på en benk under poplene og funderte på hvorfor i all verden jeg - Oslo-jente, lesehest omtrent fra fødselen og glad i bøker fra steder jeg er kjent - ikke har lest disse bøkene for lenge siden...


Juli-kravet var en bok på minst 500 sider, og valget falt på The Stranger's Child av Alan Hollinghurst (den er på 564 sider, og har stått på vent i bokhylla i flere år. Kjøpt brukt, uten at jeg lenger husker når og hvor. Kvitteringen som ligger i boka avslører at den opprinnelige eieren kjøpte den på Ark Avgang på Gardermoen 15.07.2013). Det er en roman som strekker seg over drøyt 100 år, og hvor den egentlige hovedpersonen er død mesteparten av den tiden. Den unge, lovende poeten Cecil Valance dør på slagmarken i første verdenskrig, men preger likevel både familiens og andres liv gjennom et helt århundre. Poesi og litteratur, herskapshus og hemmeligheter, homofili og vennskap og alt er akk, så britisk (og det er en god ting, om noen skulle være i tvil...). Boka er delt i fem deler, som alle foregår over relativt kort tid. Akkurat hvor lang tid som har gått når en ny del begynner, og for den saks skyld hvor personen(e) i den nye delen passer inn i historien, er ikke nødvendigvis opplagt på de første sidene, og hva som har skjedd i mellomtiden blir ofte bare antydet i bisetninger, så her gjelder det for leseren å henge med, få med seg detaljene og lese mellom linjene - jeg liker sånt.


mandag 2. juli 2018

Lesemåned mai 2018

Jada -mai. Juni kommer nok også etterhvert... Hele ti bøker lest i mai, selv om april nok skal ha mesteparten av æren for noen av dem. Hele tre diktsamlinger, det tilhører sjeldenhetene. Flere favorittforfattere og skandaløse kvinner, Burma, den franske riviera og det svenske bondelandet. Seks kvinner (egentlig fem - Mary S. Lowell ble tilfeldigvis representert med to bøker) og fire menn, fire engelsk, to nynorsk og en svensk.

Kate Tempest - Let them eat chaos
Spoken word poetry - hverken fenomenet eller forfatteren var særlig kjent for meg før utdrag av dette diktet ble brukt som lydspor til verket Picture a vacuum i Nasjonalballettens Speeless beauty i fjor. Syv mennesker i London er våkne på akkurat samme tidspunkt - 04.18 - og funderer over livet, fortid og framtid, til en storm lokker dem ut. Historiefortellende poesi hvor både form og innhold engasjerer, også uten ballettdansere. (egen bokhylle - selvfølgelig kjøpt i etterkant av forestillingen)

Mary S. Lovell - A scandalous life
En biografi om lady Jane Digby, som skapte skandaler på løpende bånd i engelsk og europeisk sosietet på 1800-tallet. Ekteskap og skilsmisser, utenomekteskapelige forhold og barn, før hun endte med å gifte seg med en 20 år yngre beduin og tilbringe resten av livet i Syria. Et skandaløst liv, men et spennende et - og det ligger jo i kortene at en kvinne som lever et sånt liv er smart og ressurssterk på så mange måter. Aller mest spennende er å lese om livet i mellomøsten på den tiden - et sted få europeere hadde vært. (egen bokhylle)

Under et tre i Dronningparken med lady Jane Digby


Henry Notaker (red.) - Viser og vers om mat og drikke
Diktantologi - og som så mange i genren ganske så variert innhold, både hva stil, form og interesse angår. (Arvet)

Bodil Stenseth - Sangerinnen : Cally Monrads liv og kunst
Teaterinspirert lesing - en direkte følge av å ha sett Det Norske Teatrets Cally. Cally Monrad var sangerinne og forfatterinne kjent både for sin stemme og sitt privatliv - hennes forbruk av ektemann sto ikke tilbake for Jane Digby... Hun var også Det Norske Teatrets første (og til nå eneste) kvinnelige sjef, innsatt av NS under krigen. Hennes kobling til og medlemskap i NS er nok mye av forklaringen på at hun ikke har blitt husket, jeg var overrasket da jeg leste hvor kjent hun var, både i Norge og utlandet, i sin tid. Boka var dessverre ingen stor opplevelse, ikke minst på grunn av forfatterens hang til å spekulere i hva både Cally Monrad og andre kan ha trodd og ment og tenkt og følt i enhver situasjon. Jeg er også skeptisk til hvor mange konklusjoner man han trekke om faktisk hendelser på bakgrunn av en roman, uansett hvor selvbiografisk den antas å ha vært. Dessuten blir det, som i boka om Mitford-familien et spørsmål om hvor mye man i ettertid skal prøve å forsvare, forstå og forklare tvilsomme politiske valg. Se heller teaterstykket, det settes opp igjen i høst (lånt på biblioteket)

På balkongen med Cally Monrad


Ian McEwan - Tidebarn
En av 70-årsjubilant McEwans tidligere, men heldigvis ikke av de mest makabre. Om forsvunne barn, voksne som går i barndommen, barn som er, var og har vært og om Storbritannias 80-tall. Som så ofte før er virkelighetsspeilet til McEwan en anelse bulkete - ikke mye, men nok til at man stusser og må tenke en gang til. Han skuffer aldri, men oversettelsen kunne vært bedre. Man remeniserer for eksempel ikke på norsk - boka var full av sånne anglisismer. (arvet)


Søndag i det grønne med Ian McEwan.

Jon Fosse - Det er Ales
Mer teaterlesing - oppsetningen av denne så jeg på Det Norske i fjor... Umiskjennelig Fosse (det er en god ting...), med liv og død og hav og ensomhet, få ord og enda færre punktum. Foregår med største selvfølgelighet på minst tre tidsplan samtidig. (egen bokhylle)

Gertrud Hellbrand - Veterinären
Veterinären er en svensk hestebok for voksne - jeg oppdaget fort mitt begrensede vokabular på det området (både på svensk og norsk)... Strengt tatt er det vel en tre generasjoners slektskrønike, men ridning, hestesport og -avl er en viktig del av den litt for omfattende historien. Det er mange personer, mange hendelser og en tidvis nokså flisete rød tråd; kombinert med en svært ukronologisk fortellerstil glipper både oversikt og sammenheng innimellom. En god bok som hadde blitt bedre om den var hundre sider kortere enn de nesten 500 den ender på. Det var dette med kill your darlings... (egen bokhylle)

Halldis Moren Vesaas - Dikt i samling
Å lese Halldis Moren Vesaas i kronologisk rekkefølge er neste som å lese en selvbiografi. Ungpikedrømmer, forelske, ekteskap og barn, krigen, aldring og sorg, barnebarn og ny forelskelse. Knapt noen har vel skrevet vakrere om det nære og hverdagslige. (egen bokhylle)

Mary S. Lovell - The Riviera Set
Mary S. Lovells bok om livet på den franske riviera hadde nok tjent på en streng redaktør. Tittelen The Riviera Set 1920-1960 : The golden years of glamour and excess antyder en bred tilnærming, mens hun i introduksjonen sier at hun skal konsentrere seg om én spesiell standvilla og de som bodde der. Så vier hun bokas første fjerdedel til en biografi om den amerikanske skuespilleren Maxine Elliott - før hun bygde nevne villa. Boka forsetter å hoppe rundt etter forfatterens forgodtbefinnende - en stund holder hun seg til Elliott og hennes gjester (Churchill var en hyppig gjest og en gjenganger i boka) på rivieraen, så følger hun hertugen og hertuginnen av Windsor hit og dit (primært andre steder enn på rivieraen), selv om de hadde svært lite tilknytning til Eliott og hennes villa. Prins Aly Khan og Rita Hayworth, som var husets senere eiere, følges tett, men vel så mye helt andre steder enn i huset hvor de ikke tilbragte all verdens tid. Lovell blir aldri enig med seg selv om hvilken bok hun egentlig vil skrive, og da blir resultatet og helheten (mangelen på...) deretter. (egen bokhylle, kjøpt i år)

Den franske riviera hjemme i lesestolen (med fruktfat og julekaktus)


Amitav Ghosh - The Glass Palace
En bredt anlagt roman som starter i Burma sent på 1800-tallet, britene har tatt over og sendt kongen i eksil. Bokas 550 sider dekker 110 år, tre generasjoner, to kriger, Burma og India, elefanter og gummiplantasjer, kolonialisme og frihetskamp - for å nevne noe... Jeg var veldig begeistret for Ghoshs trilogi fra Kina og opiumskrigen, som jeg lesten noen år siden - det er med stor glede jeg kan melde at han har levd opp til forventningene igjen. (egen bokhylle)

Glasspalass og blomstrende magnolia i Slottsparken.

Kjøpt
Jeg ikke bare leste mye i mai, jeg kjøpte mjye også. Mye av den skylda må legges på bruktbutikken som lokket med posesalg...

Tony Kushner - Angels in America (drama) Etter å ha sett Nationaltheatrets fantastiske oppsetning var jo lysten og behovet for å lese originalteksten uunngåelig... Allerede lest (Bokklubben.no)
Maggie Fergusson (red.) - Treasure palaces (essays) Kjente forfattere som Ali Smith og Alan Hollinghurst skriver om sine museumsopplevelser. (bokklubben.no)
Mohammed Hanif - A case of exploding mangos (roman) Visstnok veldig morsom pakistansk rom om en flystyrt. Og mangoer. Og mye annet. Den hadde meg på tittelen, strengt tatt... (bokklubben.no)
Salmer 1997 (sangbok) - Tillegg til salmeboken, utgitt i 1997. Mye gamle TenSing-minner. Vi har allerede hatt kvalitetstid ved tangentene... (bruktbutikk)
Anna Vika - Japan i drageåret (sakprosa) Drageåret det er snakk om er 1952. Boka, utgitt i 1953, er skrevet at en norsk misjonær som håpet å "gi et bilde av livet i Japan i dag". (bruktbutikk)
Jill Ker Conway (red.) - Written by herself. Antologi med selvbiografiske skrifter fra amerikanske kvinner på 18- og 1900-tallet, forskere, forfattere og foregangskvinner.
Ali Smith - Hotel world. (roman) Etter å ha lest to bøker av henne har jeg kommet dit at jeg trenger å lese alt Ali Smith har skrevet, så da slår jeg jo til når en bruktmuligehet byr seg. Dette er en av hennes eldre og tar utgangspunkt i en på omslaget ikke nærmere beskrevet hendelse på et hotell. (bruktbutikk)
Lisa Strømme - The strawberry girl (roman) Om kvinnene rundt Munch på Åsgårdstrand sommeren 1893. Temaet og forfatterens navn fikk meg til å lure på om boka egentlig var norsk (i så fall så jeg ikke poenget med å kjøpe den på engelsk), men forfatteren er britisk og gift med en norsk mann. (bruktbutikk)
Kate O'Brien - The land of spices (roman) Fra innsiden av et irsk kloster. I følge forfatteromtalen ble boka ansett som umoralsk da den kom i 1942, det er jo alltid lovende... Allerede lest. (bruktbutikk)
Toni Morrison - Beloved (roman) Av klassikerne man bør lese, å ha den i hylla er jo en god start... (bruktbutikk)

tirsdag 5. juni 2018

#1bokimåneden2018 (april og mai) - Notaker og Tempest


Helt uten at det var planlagt hverken av meg eller arrangøren ble både april og mai i #1bokimåneden2018  lyrikk-måneder. I april var månedens utfordring en østfoldforfatter (det er tross alt Sarpsborg bibliotek som står bak...). Dette viste seg å by på utfordringer for mitt tilleggsmål om at alle bøkene skal hentes fra egen hylle - der var det nemlig tynt med uleste østfoldforfattere. Jeg googlet hver eneste uleste forfatter med ukjent opphav og fant en haug vestfoldinger, et utvalg bergensere og nordlendinger samt Oslo-forfattere i mengder, men østfoldningene glimret med sitt fravær. Til slutt fant jeg en litt-på-kanten-løsning - en diktantologi redigert av haldenseren Henry Notaker. Han hadde jo tross alt skrevet både forord og noen kommentarer underveis... 

Tittelen Viser og vers om mat og drikke er jo ganske selvforklarende, og som de fleste tema-antologier spriker det litt i alle retninger - Håvamål og Bibelen, Shakespeare og Neruda, drikkeviser og kaffekantate. Uansett hvilken matanledning du skal holde tale i,  du finne noe brukandes her. Gjennomillustrert til det irriterende, det blir rett og slett litt malplassert til tider.


Mai-utfordringen var desto mer fri - en bok som kan leses på en dag. For en som har lest 600 sider på en dag mer enn en gang er det et tilnærmet carte blanche... Jeg endte med en bok som kunne lese på togturen hjem fra jobb - Let them eat chaos av Kate Tempest. Det er såkalt spoken word poetry - poesi skrevet primært for framføring. Syv mennesker sitter våkne og alene i hver sin leilighet i London kl 04.18 og tenker den type tanker man gjerne tenker på den tiden av døgnet - og så kommer en storm og tvinger dem ut. Utdrag av diktet ble brukt som lydspor i Nasjonalballettens forestilling Sleepless beauty i fjor, det var sånn boka endte opp hos meg.



onsdag 23. mai 2018

Lesemåned april 2018

April var visst over, ja... Bare fire bøker, hvorav en murstein,. men april skal jo også ha mye av æren for de to tykke bøkene jeg leste ut den første uka i mai. To av bøkene var en direkte følge av å ha hatt gleden av å høre Ali Smith i samtale med Linn Ullmann på Litteraturhuset i starten av måneden. De to hadde det så hyggelig sammen at det nesten virket som om de innimellom glemte at de hadde publikum...  To på engelsk og to på norsk, to sakprosa og to romaner, to menn og to kvinner, tre århundrer.

Ali Smith - Autumn
Det er vanskelig å egentlig si så mye om historien - det handler om vennskapet mellom en eldre mann og en ung jente, som nå er voksen, men også om Brexit og kunst og historier og samfunnet og virkelighet og familie, for å nevne noe. Tid og sted og synsvinkel skifter friskt, og språkmessig lekes og eksperimenteres på en måte jeg ikke har sett andre steder enn i den forrige boka jeg leste av Smith (How to be both). Jeg elsket den og er veldig begeistret for denne også - den er første bok i en årstidskvartett, så det er mer å glede seg til.

På Litteraturhuset leste Smith et par passasjer fra boka - jeg hadde neppe klart å gjenfortelle dem på noen måte før jeg begynte å lese boka, men da jeg kom til de avsnittene hørte jeg umiddelbart stemmen hennes i hodet og skjønte først ikke hvorfor... (nyinnkjøpt)



Jonathan Guinness med Katherine Guinness - The Mitford house
The Mitford sisters var et begrep i britisk sosietet på 1900-tallet - vakre og intelligente og ukonvensjonelle. Bokas forfattere er barn og barnebarn av Diana Mitford, en av søstrene.

En av utfordringene med å skrive om sin egen familie er at man naturlig nok har et visst behov for å forsvare dem og deres valg og framstille dem i best mulig lys. Når moren din var gift med den britiske fascistlederen Oswald Mosley og tanten din var omgangsvenn med og stor beundrer av Hitler blir det fort problematisk. Joda, ting så annerledes ut i 1933 enn de gjør med ettertidens kjennskap til historiens fasit, men det blir litt mye bortforklaringer og toing av hender - og snakk om Hitlers sjarme og humor. Det å være kommunist på 50-tallet (som en annen av søstrene ble) framstilles som et mye mer kritikkverdig valg enn å være fascist og Hitler-tilhenger på 30-og 40-tallet, og det understrekes at flere i familien støttet nazismen på tross heller enn på grunn av jødeforfølgelsene. Litt pussig også at hver gang det finnes flere varianter av en historie er det alltid familiens versjon som er den riktige, uten at det nødvendigvis finnes klare bevis for hva som er fakta (at en hendelse ikke er omtalt i en dagbok betyr ikke at det ikke skjedde, mvh dagbokskriver) - og er det uenighet innad i familien er det heller ingen tvil om hvem forfatteren stoler på. Litt mindre partiskhet og mer refleksjon hadde gjort seg.

En annen, mindre alvorlig utfordring er å klare å se hvilke av familiens mange anekdoter som er morsomme og/eller interessante også for den gjengse leser og hvilke som i praksis bare er svært interne vitser. Her er det også potensiale for forbedringer... I det hele tatt burde boka ha blitt strammet opp og kuttet ned av en utenforstående redaktør. Mye gode formuleringer med et snev av britisk understatement, da, som Self-scrutiny, to which she was not addicted, would have indicated that... og It has to be admitted that lady Clementine Mitford was just a bit stuffy. (kjøpt i år, bruktfunn)



Nils Johan Schjander - En reise til Patagonia
Patagonia i Argentina var Kristiania-bohemens forgjettede land. Schjander var den eneste av dem som faktisk kom seg dit, hvor han jobbet som landmåler og karttegner i praktisk talt ubebodde områder i to år sent på 1800-tallet. Leirbål og hester og indianere og jakt og spektakulær natur og dramatikk og eventyr fra en annen tid preger reiseskildringene og dagboksnotatene hans, som han selv redigerte et sammendrag av i ettertid. (egen bokhylle)

Muriel Spark - Frøken Jean Broadies beste år
Siden Ali Smith snakket så veldig varmt om Muriel Spark på Litteraturhuset måtte jeg hente fram denne fra hylla. Helst skulle jeg jo lest den på engelsk, men den er i det minste oversatt av Merete Alfsen, som også oversetter Smiths bøker - til Smiths store begeistring og glede. Hun var i det hele tatt veldig begeistret for oversettelser generelt og ikke et øyeblikk bekymret for hva oversetterne kunne finne på å gjøre med verkene hennes - A book isn't truly alive until it's been translated. At bøkene hennes fikk nytt liv på andre språk var helt fantastisk, mente hun.

Hva miss Jean Broadie, pikeskolelærerinne med alternativt syn på så mangt, angår, er hun definitivt av de som er noe helt annet menn man først tror. Det starter i Mona Lisa Smile-territorium, men blir adskillig mørkere. Jeg er som alltid tilhenger av puslespill-fortellerstilen, som gjør at historien gradvis tar form, men en opplysning her og en hendelse der. Neste Muriel Spark skal definitivt leses på engelsk, selv om oversettelsen er god. (egen bokhylle)


Kjøpt:
Relativt rolig på innkjøpsfronten også - fem bøker, tre romaner, tre bruktbøker.

Rop det ut - sangbok, velkjent for de fleste som vanket i kristne ungdomsmiljøer på 80- og 90-tallet. (bruktbutikk)
Bibelordbok - fra 1935, med løvtynne blad og gullsnitt. Jeg holdt på å prutte oppover da jeg ble avkrevd den voldsomme sum av 20 kroner for den... (bruktbutikk)
Selma Lagerlöf: Gösta Berlings saga - Fin gammel svensk bruktutgave. I avdeling for bøker man burde ha lest - og å ha den stående i hylla øker jo sannsynligheten for at det vil skje en gang... (bruktbutikk)
Ali Smith: Autumn - etter å ha hørt henne på LItteraturhuset måtte jeg jo... Allerede lest. (bokklubben.no)
Amy Sackville: Orkney - om en aldrende professor og hans unge kone og deres opphold på Orkenøyene. Hadde ikke hørt om hverken bok eller forfatter, men leste om den på nett og ble fristet. (bokklubben.no)




tirsdag 10. april 2018

Om å elske Boka


Dette avsnittet fra Susan Hills Howards End is on the Landing er så fint - det sier så mye om alt alt jeg elsker med bøker som fysisk objekt. Lydbøker og e-bøker har sikkert sine fortrinn, men jeg vil alltid foretrekke papirbøker. Boka er ikke bare innhold...